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Creativity = 1% Inspiration / 99% Perspiration

During a thoroughly enjoyable and uplifting “Innovation and Creativity day” at the Escuela de Organización Industrial, Madrid (www.eoi.es) Rafael Arbide gave a presentation on the creativity and innovation process. His presentation in general, and specifically the approach for documenting, prioritising and tracking both problems and the solutions highlighted the fact that “Creativity = 1% Inspiration / 99% Perspiration” rule is all too valid.

As a concrete example llustration of that rule, I was reminded of an interview with David Gilmour, ex-guitarist with the legendary British rock band Pink Floyd. The Pink Floyd song Comfortably Numb from the album The Wall features on many lists as one of the best rock songs of all time and the long guitar solo at the end is regularly voted one of the best rock guitar solos of all time. We might be tempted to think that this solo was an inspirational piece of improvisation done in a moment and something that just flowed from David Gilmour’s guitar. In fact it was a clear example of inspiration/genius combined with a clear process and work. As David says:

“I just went out into the studio and banged out 5 or 6 solos. From there I just followed my usual procedure, which is to listen back to each solo and mark out bar lines, saying which bits are good. In other words, I make a chart, putting ticks and crosses on different bars as I count through: two ticks if it’s really good, one tick if it’s good and cross if it’s no go. Then I just follow the chart, whipping one fader up, then another fader, jumping from phrase to phrase and trying to make a really nice solo all the way through. That’s the way we did it on ‘Comfortably Numb.’ It wasn’t that difficult. But sometimes you find yourself jumping from one note to another in an impossible way. Then you have to go to another place and find a transition that sounds more natural.”

The chart and the ticking of the boxes exercise is very similar to the steps outlined by Rafael Arbide in his presentation.

In other words Creativity and Innovation = 1% Inspiration / 99% Perspiration and it needs a process.


Creatividad = 1% Inspiración y 99% Esfuerzo

Hace poco, durante un día maravilloso de Innovación y Creatividad organizado por la Escuela de Organización Industrial en Madrid (www.eoi.es), Rafael Arbide dio una presentación sobre los procesos que captan y guían un trabajo de Creatividad e Innovación. El modelo que presentó, es específicamente el proceso de listar, priorizar y evaluar tanto problemas como solucionesy subrayó el hecho de que la regla de Creatividad = 1% Inspiración y 99% Esfuerzo es muy válida.

Como ejemplo concreto, me vino a la mente una entrevista con David Gilmour, ex-guitarrista del el grupo de rock legendario Pink Floyd. Su canción Comfortably Numb del disco The Wall figura casi siempre en las listas de las mejores canciones de rock de todos los tiempos y el solo de guitarra con el que termina la canción siempre es votado como uno de los mejores solo de rock de todos los tiempos. Con el talento que tiene David Gilmour, sería fácil pensar que el solo fue un momento de inspiración o el fruto de la pura improvisación pero hubo un proceso y un trabajo involucrado. Como dice él mismo:

“Fui al estudio de grabación y toque 5 o 6 solos. A partir de ahí, seguími proceso habitual. Es decir, escucho cado solo uno por uno e indico los trozos buenos. En otras palabras, divido los solos en trozos más pequeños, hago una tabla con cada trozo indicado, los escucho de nuevo y por cada trozo indico, con una marca si me gusta mucho, si me gusta o si no me gusta. Después, sigo la tabla, solo escuchando los que me gusta e intento juntarlos para hacer un solo realmente bueno …”

Aqui el solo…

El proceso de usar una tabla y dar una puntación a cada trozo es muy similar al proceso que nos contó Rafael Arbide.

Es decir Creatividad = 1% Inspiración y 99% Esfuerzo.